苹果三星专利战未终结:Android系面临厄运

2012-08-27 10:07 来源:北京商报 浏览: 次

“出来混,早晚要还的。”被称为IT行业“世纪大战”的苹果公司和三星公司的专利纠纷基本落定,但智能手机和平板电脑行业的专利战争远未结束。获得初步胜利的苹果公司更希望彻底摧毁Android系竞争对手,而去年的HTC和现在的三星只是开始。

苹果公司上周六在美国“主场”大获全胜。离苹果公司总部不远的加州圣何塞地区法院判决三星公司侵犯苹果公司6项专利,需支付10.5亿美元赔偿金,并面临在美被禁售数款产品的可能,不过三星公司将继续上诉。

禁售意义大于赔偿额

10.5亿美元赔偿额,4亿美元律师费,判决结果没有“辜负”世纪专利大战这个称号。

苹果去年4月就开始了一系列针对三星的诉讼,在7月30日开庭时最终确定的诉讼申请中,苹果称三星侵犯了其iPhone和iPad的技术、用户界面和设计,有4项设计专利和3项软件专利,并通过非法抄袭获取竞争优势,对苹果造成了持续的经济损失,损失额达25.25亿美元,不仅索赔还要求法院在美国市场禁售三星相关产品。

简单地说,苹果公司认为三星的智能手机产品和平板电脑产品在抄袭苹果iPhone和iPad。同样,三星也就此提起反诉,认为苹果反而在抄袭自己的5项专利,要求苹果赔偿4.218亿美元。但最终判决结果是三星“抄袭”苹果成立,而三星的反诉被全部驳回。

胜诉的苹果并未对10.5亿美元提出太多疑义,虽然这比预想的要少了一大半。苹果CEO库克的态度最能说明苹果的目的,他说“对于陪审团认定三星蓄意侵犯我们的专利,向业界清晰地发出剽窃是不对的信息,我们表示赞赏”,希望“全世界都注意到陪审团的裁定”。

事实上,胜诉的苹果还在扮演着“委屈孩子”的角色。库克在一份内部备忘录上告诉员工:“在多次要求三星停止抄袭我们的产品没有任何效果后,我们才被迫诉诸法律,我们并不愿意与三星对簿公堂。”

三星显然并不愿意接受这一结果,并非10余亿美元的赔偿额——这一数字对单季度(今年二季度)净利润45亿美元、持有现金210亿美元的三星来说真的只是“数字”而已,而对单季度(今年二季度)净利润高达88亿美元的苹果来说更是“并不诱人”。

如同库克在乎的“让世界知道三星抄袭”,三星也更在乎“让世界知道三星没有抄袭”,这是双方最看重的事情,最直接的表现就是禁售令。

按照法院判决,三星的21款产品抄袭了苹果名为“Rubberbanding”的技术。通过这一技术,当iPhone的屏幕滚动到页面边缘时将会产生回弹的效果。这些产品里面包括三星目前最主力产品Galaxy系列智能手机。这意味着,如果不对所涉及侵权进行更改,三星的这些产品将在美国市场禁售。

值得注意的是,法院和陪审团并未判决三星Galaxy Tab平板电脑侵犯苹果专利,这是另一款三星对抗苹果的重要产品。苹果公司已经向法院提出要求,继续对三星平板电脑层面的“侵权”施加压力,并希望禁售的可能性继续扩大至三星的更多产品上。

专利战涉及主场因素

有意思的是,美国法院做出的判决只是三星、苹果世纪专利大战的一部分,这里面存在浓厚的主场因素。做出这份判决的加州圣何塞地区法院到苹果总部的距离仅数英里, 9位陪审员历时近一个月做出的上述裁决也基本符合外界预期——在苹果公司的“绝对主场”,三星公司很难讨到便宜。

而三星的高管和代表律师在与苹果的诉讼大战中也一直将三星描述为处于弱势的一方,称并没有受到苹果的尊重。苹果还是三星的第一大客户,从三星采购包括存储芯片、显示屏在内的零部件。韩国不少民众则直接认为“苹果在美胜诉三星只因主场优势”。

就在判决前一天,韩国首尔中央地区法院也对相近的苹果与三星的专利纠纷做出裁决,认定苹果侵犯三星2项技术专利,而三星侵犯了苹果的1项专利。法官要求双方就侵权行为向对方支付小额赔偿(苹果赔偿1.765万美元,三星赔偿2.2万美元),并责令在韩国禁售侵权产品。但涉案产品均非三星和苹果的最新型号。

据不完全统计,苹果和三星的专利诉讼在美国、韩国、荷兰、澳大利亚等地上演近50场,只不过苹果公司已经在各自主场的前两次战斗赢得先机。有业内人士指出,由于诉讼地点的不同,苹果、三星的案件会呈现明显“主场”特征,但目前三星完全处于劣势。因为美国法院的宣判借鉴意义最为重要,其他欧美地区也等同于苹果的主场。

三星官方则将话题引向对专利制度的质疑,该公司认为,“判决结果并不应该视为苹果的胜利,而是美国消费者的一个损失。这将导致选择减少、创新降低并且可能价格提高。不幸的是,专利法被操纵从而让一家公司独占拥有圆角的长方形,或者那些由三星和其他公司每天进行改善的技术”。

三星强调,“消费者有权进行选择,他们在购买三星产品时知道自己购买的是什么。这并不是本案或者在全球各地法庭、仲裁庭提起的诉讼战的最终结论”。

硅谷著名IT专栏作家丹·吉尔默也质疑称,“这起官司异常复杂,光是说明就长达100多页,但陪审团却只用了两天就很快做出裁决”。据悉,陪审团有7男2女,自行车店铺运营经理、系统工程师、无业游戏爱好者、社会福利人士、家庭主妇等构成了核心阵容。苹果创始人乔布斯是当地的绝对偶像。

吉尔默担忧,倘若苹果利用“失控的专利制度”打压对手,就将全面掌控用户使用技术的方式,从而阻碍市场竞争。

Android系厂商面临厄运

“倘若苹果成功,结局有两个:要么是所有Android厂商都要向苹果支付专利费,要么是其他手机厂商不堪重负,无力与之竞争。”吉尔默并不只为三星忧心,他认为苹果如果持续赢下类似诉讼,以谷歌为主导、三星为领头羊的Android系厂商将面临厄运,“这都要拜乔布斯所谓的‘热核战争’所赐,这是他生前就已规划好的一场针对Android的进攻”。

“热核战争”是乔布斯在谷歌宣布进军移动操作系统时发下的“咒怨”。当时时任谷歌CEO的施密特为苹果董事会成员,乔布斯非常恼火,认为安卓系统赤裸裸剽窃苹果技术。施密特离开苹果董事会后,乔布斯誓言发动“热核战争”摧毁安卓及其合作伙伴,专利战就是其中之一。

去年专利战惨败于苹果的HTC就是鲜活的例子,在2011年美国国际贸易委员会(ITC)判决HTC侵犯苹果专利权之前,这家公司的市值曾一度超越诺基亚跃升至全球第二大智能手机厂商,全球市场份额也高达18.2%,但当ITC对HTC手机正式实施进口禁令后,HTC迅速陨落,市值在8个月内缩水40%,连续三个季度利润下滑,目前衰势依旧,风光不再。

外界解读HTC衰落的原因,除了产品革新能力欠缺,在销售额占比一半的美国市场兵败与苹果的专利战也是重要原因。

从此次三星与苹果诉讼数据中也能看出一些端倪。陪审团裁定侵权产品为三星带来了利润的12%。这意味着,如果禁售三星将交得起罚款,但输不起未来。市场调研机构NPD提供的数据显示,三星已经是美国智能手机市场第二大供应商,今年一季度其在美国智能手机市场份额增长140%,获得了24%的份额,仅次于苹果29%的市场份额。但美国市场大门很可能向三星关闭一段时间,更换设计、外观都将是影响三星品牌和市场机遇的大忌。

另一层面,一直在专利战中保持低调的谷歌可能坐不住了,HTC和三星是谷歌安卓系统最重要的合作伙伴,但接连遭遇苹果剿杀。IDC数据显示,今年二季度,全球消费者购买了4.06亿部智能手机,三星和苹果产品的销量约占一半,特别是三星扩大了对苹果的领先优势,手机出货量为5020万部,占全球市场的32.6%。而苹果的手机出货量为2600万部,市场份额为16.9%,这一切有可能就此反转。

谷歌面临的压力不仅在于苹果的强势以及盟友的挫败,老牌巨头微软在智能手机领域也是强劲追赶者,该公司正在力推其Whindows Phone操作系统,安卓系厂商也是其合作目标,如果谷歌不能在可能继续存在的专利大战中加以援手,安卓系厂商倒入微软怀抱并无不可能。

新闻背景

三星苹果亦敌亦友

对簿公堂的三星和苹果并非彻彻底底的竞争对手,业务众多的三星也是苹果重要的合作伙伴,目前双方有50多亿美元的供应合作关系。

苹果是三星微处理器代工业务和其他部件最大的客户,也是其最大的海外客户。曾有消息指出,三星旗下晶圆代工业务中苹果的订单占据85%,三星代工的产品就是iPhone和iPad用的A4和A5X处理器,苹果CEO库克曾把A4和A5X处理器形容为iPhone和iPad的引擎。

就在去年双方开始交锋专利战时,三星总裁李在镕出席了乔布斯的追悼会,也与库克进行了会晤,双方商讨了“未来如何更好地进行配件供应合作”。