最年轻的传奇:中国互联网10年纪事

2012-08-23 09:50 来源:经济周刊

近日,中国互联网信息中心发布的报告显示,截至2012年6月底,中国网民数量达到5.38亿。

从第一家互联网公司出现到今天不到20年,但互联网无疑是中国经济中最为“年轻”的重要行业。

2011年,整个互联网产业的总体规模超过2600亿元人民币,预计到2014年将突破7700亿,过去10年里,中国互联网经济的平均增速在 60%以上,是国家GDP增速的5倍以上;2000年,中国互联网上市公司只有4家,总市值仅4.2亿美元,到了2011年,这个数字已经超过了40家,上市公司的市值总额也超过了1460亿美元,增长近350倍……

2001—2002年最坏的日子最好的时光

2001年夏天,因为刚刚做完一次不小的手术,李彦宏有了一段难得的“休息”时间。

虽然平静地躺在深圳的病床上,但李彦宏的脑子一刻都没有离开北京的百度公司:怎么才能赚到钱让公司活下去?

彼时,百度成立刚刚一年多,主要的商业模式是“做出最好的中文搜索引擎,卖给门户网站”。搜狐、新浪、ChinaRen等中国当时主流的门户网站,使用的大多是百度的搜索服务,而百度的盈利主要就是从门户网站那里获得的“服务费”。

可是,2001年对于全球的互联网产业来说,都是一场难熬的寒冬。2000年年底,美国纳斯达克股市突然崩盘,股指跌去大半,一直虚火中烧的网络泡沫也在一夜之间破灭。冲击波很快就到了中国。随着投资人的断粮,前一夜还风光无限的互联网新贵们开始出现大量的倒闭。

日子越来越难过,曾经出手阔绰的门户网站也开始大幅压缩成本,这其中当然也包括付给百度的“搜索服务费”,很多网站要求的折扣越来越高,而且还常常拖欠。

“商业化、赚钱、活下去。”李彦宏反复思量着这些问题,他决定使百度从幕后转向台前,要做独立的搜索引擎网站,然后通过搜索结果排名的“竞价”实现广告盈利,这就是后来广为人知、在一段时间内为百度带来巨大收益的“竞价排名”模式。

于是,李彦宏开始拖着带病的身体与散布在美国、新加坡、北京的董事们“沟通”自己的新想法,更准确地说是“争吵”,因为几乎没有董事支持他的想法。

一向温和、谨慎的李彦宏却表现出异常的坚定和强硬,百度深圳分公司总经理刘计平后来回忆:从来没有见过李彦宏如此激动,温文尔雅的他甚至说了脏话,连电话都摔了。最后投资人因为李彦宏的“态度”而不是“论据”,勉强同意他去“试一试”。

在和董事会“吵架”的还不止李彦宏,张朝阳和王志东吵得更加激烈,王志东甚至吵掉自己位置,黯然从自己创立的新浪离开。因为搜狐和新浪的股票在纳斯达克已经沦为估价只有几十美分的垃圾股,而且迟迟不见起色。当时中国互联网的“五大掌门”中另一位王峻涛,也在这一年,“辞去”8848董事长的职务。


丁磊倒是不需要与董事会吵架,因为他一直在忙活着把网易这块“烫手的山芋”卖掉,就在他马上就要“成功”的时候,网易的财务却出现了重大问题而导致交易无法进行,股票也在纳斯达克遭遇了长达数月的停牌。

如果说丁磊是没卖掉,那深圳青年马化腾就是卖不掉,因为他一直在为OICQ(后改名为QQ)苦寻买家,但始终没人怜爱。整个互联网都在过冬,谁有心情去买一个小软件公司?2001年6月,一家南非的美国上市公司MIH慧眼识珠,以3000万美金入股,为腾讯备足了过冬的粮食。时至今日,MIH仍是腾讯的最大股东。

这一年的冬天确实格外寒冷,但是春天还是如期到来了,互联网的“剩者”们迅速看到了新的曙光。

2001年8月,Baidu.com上线,干净清爽的首页界面虽然像极了Google,但极富特色的中文名字和可爱的爪印获得了网友们认可。

出于成本的考虑,丁磊把网易的总部从北京迁回了广州,但没想到在这里竟然遇到了天赐良机。2002年是中国“短信大爆炸”的一年,大把大把的现金流入运营商和SP们的腰包,而身处中国移动最前沿市场——广东的网易抓住了这次良机,网易短信曾经一度占到整个移动梦网业务量的两成,这是一个非常惊人的数字。

2001年底,网易推出的网络游戏《大话西游》也取得了空前的成功。这两项业务使得网易低迷的估价一飞冲天,甚至一度三个月内一路从不到10美元飙升至近36美元,网易也从一个烧钱公司成为一家暴利企业,并帮助丁磊成为2003年的“中国首富”,这一年他32岁。

2003—2007年第二春到来

SP(无线增值服务商)成了无数互联网公司,特别是几大门户网站的救命稻草,但毕竟拿大头的还是运营商;而且,种种不规范的操作和常常处于灰色地带的盈利模式,也给这一商业模式埋下了重重隐患。

真正而纯粹的互联网产业发展的动力来自于网游和电商。有两款游戏是一定要写入中国互联网发展史的:网易的《大话西游》和盛大的《传奇》。迄今为止,这两款游戏都是中国网游史上最赚钱、生命周期最长的两个产品。

陈天桥,这个复旦毕业的上海青年在2003、2004年成为中国互联网最为耀眼的角色,他的《传奇》一度在线人数超过60万人,在中国拥有 65%以上的市场占有率,高峰时期曾创下平均一天赚1000万的奇迹。2004年,盛大在纳斯达克上市,31岁的陈天桥成为比丁磊还年轻的中国首富。

另一位逐渐走到舞台中央的大人物就是“英语老师”马云。2002年开始,中国加入世界贸易组织的“WTO效应”逐渐显现,国际贸易进入了爆发性的发展期。在这场外贸出口大潮中,定位于为中小企业出口贸易服务的阿里巴巴成为最大的受益者。

但中国电子商务的真正春天却得益于中国一次非常大的不幸——非典。北京、广州、上海,这些互联网发展的重地充斥着浓浓的消毒水的味道,闷在家里的人们一边喝着板蓝根,一边开始“被迫”每天使用互联网。

而阿里巴巴另外一个足以改变整个互联网面貌的网站——“淘宝网”就诞生在这个危难之时。2003年5月10日晚上8点整,秘密筹备26天的淘宝网正式上线。因为“非典”,马云没有搞任何的庆祝仪式,而是静静地躺在自家的床上,倒上一杯红酒,默默举过头顶,虔诚地祝福淘宝今后的日子能够一帆风顺。 2011年,淘宝网单日成交额最高达到43.8亿元。

互联网“冰河季”终于过去了,2004年开始,一切开始变得生机盎然,甚至可以开始狂欢了,因为中国互联网迎来了第二波上市热潮。

2004年3月5日,手机服务供应商掌上灵通在纳斯达克公开上市,成为首家完成上市的中国专业SP;3月10日,TOM在线同时在纳斯达克和香港联交所挂牌;5月13日,盛大登陆纳斯达克,融资额超过1.5亿美元……

而这场“中概股”旋风以百度的上市达到最高潮。2005年8月5日,36岁李彦宏带着5岁的百度敲响了纳斯达克的大钟,之前对二十几美元的估价就已经非常满意的他没有想到,上市首日,百度股价收于122.54美元,市值39.58亿美元,并成为第一只股价突破100美元的中国概念股、美国历史中上市当天收益最多的十大股票之一……

李彦宏并没有振臂欢呼,但一向内敛沉静的他已经泪流满面。在之后的庆祝会上,李彦宏只说了一句话:Thank you!

2008—2012年新贵登场

随着中概股们的资本神话不断上演,“网络富豪”们的创业经历和传奇人生成为人们最为津津乐道的话题之一,但是更值得我们关注的,则是他们背后那个正在以惊人速度崛起的大市场。

第一代互联网以门户为核心,第二代以搜索为核心,第三代的核心则是社交。这个趋势5年前就有人看到了,只是大多数人时点没有算准。陈一舟属于走快了的那一种。

陈一舟,绝对算得上是中国互联网的标本级人物和模范老兵,1999年,在第一波互联网浪潮中,他创办了当时中国互联网上人气最旺的社区 Chinaren,并在寒冬之前将其卖给了搜狐。2002年国内互联网渐渐有了新起色,陈一舟开始二次创业,并给新公司起名为“千橡”,理由是母校斯坦福大学的校园里有很多橡树,他希望公司如橡树一样快速生长、百年常青。陈一舟门下一度曾集合了互联网上各种各样新奇的概念和玩意,但他一直专注于社区和社交。

2008年,陈一舟终于等到了自己的春天,也是所有社交网站的春天。这一年,和奥运一样热闹的是“偷菜”,但这只是SNS社交网站火爆的一个侧面而已,开心网、陈一舟的校内网(后来的人人网)无疑是当年最炙手可热的互联网新宠。

时间又过了一年,互联网的主题一夜之间变成了团购,从百团大战到千团大战,美团、满座以及陈一舟旗下的糯米个个人气爆棚。但是,这些以社交为基本的“新玩意”还未能得到资本市场的认可。

2011年5月5日,人人网在美国纽交所上市,首日市值达到71.2亿美元,仅次于腾讯、百度、阿里巴巴,成为国内第四大互联网公司,社交概念终于得到了主流资本市场的肯定。

这家公司怎么了?从CEO到普通员工,见人的第一句话都是“您来新浪开个微博吧!”马云是众多顶不住“压力”而开通新浪微博的社会意见领袖之一。实际上,新浪几乎是靠“人拉人”这种最原始的方式,形成第一批最具价值的微博用户群。

2009年开始,凭借基于社交属性的新产品——微博,本来不再时髦的老牌门户新浪重新回到互联网舞台的中心,甚至变得“Cool”起来。 2012年5月,微博女王姚晨的新浪微博粉丝数量突破2000万,仅次于LadyGaga和贾斯汀·比伯成为全球第三名,甚至将“小甜甜”布兰妮、美国总统奥巴马都甩在了身后。

腾讯、搜狐、网易等其他网站也随后加入战局,微博无疑是时下互联网上最重要的制高点,而且它的发展太快了。在微博刚刚推出时,其用户覆盖率只有 14%,现在微博在中国网民中的覆盖率已经超过了60%,渗透率从5300万提升到2.41亿。与实名SNS社区、博客或者即时通讯相比,微博在过去的一年成长速度是最快的,给这个市场带来的变局是最大的。

尽管微博还不能为新浪带来足够的收入,但新浪远高于盈利能力的股价和市值规模足以说明市场对其未来前景的笃定。更为重要的是,微博所引发的不仅仅是互联网格局的变化,其深度和广度可能会远超过我们的想象。

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